Kuudestaan ry:n Eco North -hankkeen puitteissa suunniteltiin yhdessä alueemme nuorten ja nuorten parissa toimivien: Töysän 4H-yhdistyksen, Ähtärin nuorisotoimen, Kuortaneen nuorisotoimen ja Kuortaneen 4H-yhdistyksen kanssa nuorisovaihdot, joihin haettiin rahoitusta Erasmus+ -ohjelmasta. Erasmus+ on Euroopan unionin koulutus-, nuoriso- ja urheiluohjelma, joka rahoittaa näiden alojen eurooppalaista yhteistyötä. Yhdessä nuorten ja nuorisotyöntekijöiden kanssa tehtyjen suunnitelmien pohjalta hankekumppanit löytyivät Euroopasta ja hakemukset lähtivät Opetushallitukselle.

Kisa rahoituksesta on tiukkaa, mutta molemmat hakemukset saivat nuorten iloksi rahoituksen. Yhteensä noin 30 000 euron rahoituksen turvin 15 nuoren ryhmä Kuortaneelta lähtee Portugaliin syyskuussa ja 15 nuoren ryhmä Ähtäristä Ranskaan lokakuussa. Rahoitus kattaa koko leirin, molemmilla leireille tulee suomalaisten osallistujien lisäksi 15 nuoren ryhmät vastaanottavista maista. Leirien teemat ovat leirille osallistuvien nuorten toiveiden ja Erasmus+ -ohjelman mukaisia: Portugaliin suuntautuvan leirin teemana on kuortanelaisille sopivasti liikunta osana terveellistä elämäntapaa ja Ranskaan suuntautuvan vaihdon teemana arkiset teot ilmastonmuutoksen torjumiseksi.

Eco North -hankkeen puitteissa järjestetään Opetushallituksen rahoittamien leirien lisäksi kolme muutakin kansainvälistä leiriä: yksi Puolassa ja kaksi Kuudestaan ry:n alueella. Kesäkuussa Puolalaisen Leader-kumppanimme alueelle kokoontui kaikista Eco North -hankkeen kumppanimaista: Suomesta, Puolasta, Virosta ja Latviasta yhteensä 30 nuorta viikon mittaiselle kansainväliselle leirille. Leirin ohjelmassa oli muun muassa tutustuminen alueen yrityksiin, paikallisille järjestettävä ympäristöaiheinen seminaari ja kaupunkisuunnistus.

Toinen Leader-kumppaneiden kanssa järjestettävä leiri koittaa elokuussa, kun 35 osallistujaa edellä mainituista kumppanimaista kokoontuu Ähtärin Tuomarniemeen. Ohjelmassa on muun muassa tutustuminen ekologisuutta toiminnassaan hyödyntäviin yrityksiin, kuten Oikiat Design Oy:hyn, suomalaisiin ekologisiin innovaatioihin, esimerkiksi pullopanttijärjestelmään sekä perehtyminen Ähtäri Zoo:n eläinten suojeluun liittyvään työhön.

Leader-leirien lisäksi heinäkuussa järjestetään kaksiviikkoinen Allianssileiri Kuortaneella. Yhteensä 12 nuorta ympäri maailmaa tulee Kuortaneelle vapaaehtoistöihin, he ovat mukana muun muassa kesäteatteriin liittyvissä tehtävissä ja monipuolisesti Terwaviikon järjestelyissä.  Vapaa-ajalla järjestetään ohjelmaa yhdessä paikallisten nuorten kanssa.

Nuorille järjestettävien leirien lisäksi kesäkuussa pidettiin ähtäriläisille lapsille suunnattu kolmen päivän mittainen ympäristöaiheinen päiväleiri yhteistyössä Töysän 4H:n ja Ähtärin nuorisotoimen kanssa. Päiväleirillä lapset tutustuivat pieniin arkisiin tekoihin, joilla jokainen voi vaikuttaa omaan hillijalajälkeensä. Viimeisenä päivänä tehtiin lähimatkailun hengessä reissu Isokallion autiotuvalle Töysään, jossa opittiin retkeilyn perustaitoja.